Alpha-Stim: Ohne Medikamente Schlafstörung behandeln

Alpha-Stim: Ohne Medikamente Schlafstörung behandeln

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  Alpha Stim

„Nach 10 Wochen habe ich aufgehört, es zu nutzen.“

India Sturgis über das Ende ihrer Schlafstörungen


Ich befinde mich in einem kleinen Kellerraum in einer Londoner Klinik mit fünf Elektroden an meinem Kopf. Drei laufen zu einer kleinen schwarzen Box von der Größe einer Festplatte, die anderen beiden werden an meine Ohren geklemmt und schließen an einem grauen Gerät an.
Die Neuro-Psycho-Physiologin Lesley Parkinson schaut interessiert zu. „Gut gemacht, Gehirn, ja!“, sagt sie. "Schauen Sie, absolut schöne Ausbrüche von Alphawellen."
Ich habe ein Elektroenzephalogramm (EEG), das die elektrische Aktivität des Gehirns vor, während und nach der Verwendung eines Alpha-Stim-Geräts misst.

Ich bin hier aufgrund einer Diagnose einer generalisierten Angststörung vor drei Jahren, einer Geschichte von Schlaflosigkeit und der Hoffnung, dass dieser unorthodoxe Ansatz einer der letzten Steine ​​in der Mauer meiner Genesung sein könnte.

Alpha-Stim gibt es schon eine Weile, aber es beginnt in einigen Bereichen der psychischen Gesundheitsversorgung Wellen zu schlagen, dank einer kleinen, aber wachsenden Zahl von Beweisen aus klinischen Studien und Patientenberichten – und der Notwendigkeit, Alternativen zu Medikamenten und Wartezeiten bei der Therapie zu finden.
Alpha-Stim wird zur Behandlung von Angstzuständen, Schlaflosigkeit, Depressionen und Schmerzen vermarktet und ist eine Form der kranialen elektrotherapeutischen Stimulation – das Gerät, an das ich angeschlossen bin, erzeugt einen Mikrostrom (weniger als ein halbes Milliampere, verglichen mit beispielsweise dem 540 Milliampere aus einer 60-Watt-Glühbirne) – was den Anteil einer bestimmten Art von Gehirnwellen namens Alpha-Wellen erhöht. Diese sind mit Zuständen der Ruhe, Entspannung und Meditation in einem wachen Gehirn verbunden und haben eine messbare Frequenz (zwischen 7,5 Hz und 13 Hz im EEG).
Andere Gehirnwellen, die ebenfalls von einem EEG gelesen werden, sind Beta-Wellen (verbunden mit einem beschäftigten, aktiven, ängstlichen Geist), Delta-Wellen (verbunden mit Schlaf) und Gamma-Wellen (verbunden mit Konzentration).

Ich merke während der Behandlung wenig, außer einem unscharfen rhythmischen Sirren alle paar Sekunden an meinen Ohrläppchen.

Zu meiner Überraschung zeigt mein EEG eine signifikante Veränderung in der Frequenz und Größe meiner Alpha-Wellen – ich hatte eine so unmittelbare Wirkung nicht erwartet.

Ich benutze das Gerät nicht zum ersten Mal. Seit fünf Wochen schalte ich es jeden Abend für eine Stunde vor dem Fernseher ein und kann zum ersten Mal seit Jahren ohne Medikamente einschlafen.

Für mich ist das drei Jahre nach meiner Aufnahme in das Priory Hospital in Roehampton im Südwesten Londons ein kleines Wunder.

Mein Kampf gegen Schlaflosigkeit, den ich sieben Jahre lang immer wieder erlebt hatte, ging von einer Steilküste zurück. Ich verbrachte ganze Nächte wach, abwechselnd frustriert, hysterisch und wieder zuversichtlich. Ich hatte eine generalisierte Angststörung (GAS), eine posttraumatische Belastungsstörung (PTSD), eine spezifische Phobie vor dem Zubettgehen (Klinophobie) und situative Depressionen als Folge all dieser Zustände.

In den schlimmsten Momenten vermied ich es, tagsüber in mein Schlafzimmer zu gehen, weil es so negative Assoziationen auslöste. Die Panikattacken, die ich hatte, hatte ich allein, als ich in unserem Schlafzimmer im Dachgeschoss in ein Kissen schrie, um meinen Mann oder unsere kleine Tochter nicht zu wecken. Obwohl ich tagsüber funktionieren konnte, zum Beispiel auf der Arbeit und mit Freunden an der Oberfläche Schritt halten konnte, trug mein Mann hinter verschlossenen Türen die Hauptlast meiner kurzen Zündschnur. Ich kam nicht gut damit zurecht, dass er nachts Pläne änderte oder nieste.

Die Angst – etwas, mit dem ich mich zuvor nicht identifiziert hatte – nahm von Woche zu Woche zu. Ich hatte eine Fehlfunktion im großen Stil.

Nach einem Monat als stationärer Patient und mehreren weiteren als Tagespatient wurde ich mit Rezepten und einer veränderten Einstellung aus dem Krankenhaus entlassen.
In den Monaten und Jahren seitdem habe ich Zeit und Energie darauf verwendet, dieses Durcheinander mit einer Kombination aus Auszeiten von der Arbeit und einem sozialen Leben, Psychoedukation, kognitiver Verhaltenstherapie, Medikamenten und verschiedenen anderen Bewältigungsmechanismen wie Yoga und tiefem Atmen umzukehren und Tagebuch führen. Ich habe mich grundlegend neu organisiert.
Letztes Jahr fühlte ich mich wohl genug, um den langsamen Prozess des Absetzens meiner Schlafmittel zu beginnen.
Es dauerte zehn Monate, um das Amitriptylin von 40 mg auf 5 mg zu reduzieren, aber das Absetzen dieser letzten, mickrigen halben Pille erwies sich als schwierig.
Alte Angstgefühle, die mit Schlaf verbunden sind, tauchten wieder auf, zusammen mit einer nächtlichen Unruhe, die ich seit Jahren nicht mehr gespürt hatte.

Ich habe von Alpha-Stim gehört, als ich für ein Buch recherchiert habe, das ich über Angstzustände schreibe, und mich gefragt, ob es mir helfen könnte. In Wahrheit klang es weit hergeholt – sein Gehirn in Elektrizität auf dem Sofa zu baden, um die Angst zu unterdrücken – also habe ich meinen Psychiater gefragt, ob es sicher ist.
Letztes Jahr kam das National Institute for Health and Care Excellence (NICE) zu dem Schluss, dass Alpha-Stim vielversprechend für die Behandlung von Angststörungen ist und derzeit wird es vom NHS in Northamptonshire getestet.
Eine frühere Studie, die 2019 von der Nottingham University im Journal of Affective Disorders veröffentlicht wurde, ergab, dass etwa die Hälfte von 161 Freiwilligen mit generalisierter Angststörung nach 24 Wochen in Remission war, nachdem sie das Gerät über einen Zeitraum von 12 Wochen täglich eine Stunde lang verwendet hatten — obwohl die Studienteilnehmer nicht mit einer Kontrollgruppe verglichen wurden.
Nebenwirkungen waren flüchtig und selten: leichte Kopfschmerzen, kurze Schwindelanfälle oder Übelkeit (bei zu hohen Werten) oder Hautirritationen durch die Elektroden.
Alpha-Stim ist sicher, stimmte mein Psychiater zu, und könnte einen Versuch wert sein, da jede Verringerung meiner Angst mir mehr Vertrauen in meine Fähigkeit geben könnte, nachts zu schlafen.
Am ersten Abend, an dem ich mich mit dem Gerät verbinde, fühle ich mich entspannt genug, um die Einnahme meiner Schlafmittel auszusetzen.

Das Gerät ist einfach zu bedienen; man befeuchtet einfach die Einweg-Elektrodenfilzpads mit einer mineralsalzhaltigen Leitlösung, um den Stromfluss zu verbessern, befestigt die Clips an jedem Ohr und schaltet das Gerät ein. Außer dem rhythmischen Kribbeln in meinen Ohrläppchen scheint nicht viel zu passieren – aber in dieser Nacht schlafe ich ohne Probleme ein. Ich wache zaghaft glücklich und selbstbewusster auf.
Benutzern wird empfohlen, etwa vier bis acht Wochen lang jeden Tag 20, 40 oder 60 Minuten einzuplanen und dann die Nutzung auf etwa dreimal pro Woche zu reduzieren – oder bei Bedarf einzusetzen. Alpha-Stim kann vor oder neben Medikamenten und Therapie verwendet werden. […]
Dr. James Kustow, ein Psychiater und medizinischer Direktor von The Grove Practice, einem Anbieter von Schulungen und Therapiediensten für psychische Gesundheit, hat das Gerät bei etwa 200 Patienten eingesetzt.
Er sagt, dass es genügend gute Daten gibt, damit sich die Menschen „begründet sicher“ in Bezug auf ihre Wirksamkeit und Sicherheit fühlen, es jedoch unbeantwortete Fragen gibt und der NHS mehr Forschung benötigen würde, bevor er eine Einführung in Betracht ziehen könnte.
Eine Sorge ist, dass noch niemand bewiesen hat, wie seine Anti-Angst-Wirkung funktioniert. Einige Forschungsergebnisse legen nahe, dass das Gerät nicht nur Alphawellen verstärkt, sondern auch Gruppen von Nervenzellen aktiviert, die sich in der Basis des Gehirns befinden und die Chemikalien Serotonin und Acetylcholin produzieren, die mit positiver Stimmung in Verbindung stehen, so James Giordano, Professor für Neurologie an der Georgetown University , in den USA, der mit Alpha-Stim arbeitet.
Dr. Kustow und andere glauben, dass es wahrscheinlich funktioniert, indem es den Vagusnerv direkt stimuliert, einen Teil des autonomen Nervensystems, das unbewusste Aktionen wie Atmung und Verdauung steuert.
Der Vagusnerv erstreckt sich vom Gehirn zu unseren Hauptorganen, und seine Stimulation soll uns in einen „Ruhe-und-Verdauungs“-Zustand (eher als in einen Kampf-oder-Flucht-Zustand) versetzen, sagt Dr. Kustow.

Seit ich das Gerät vor 12 Wochen zum ersten Mal benutzte, hatte ich nicht ein Mal das Bedürfnis, Amitriptylin zu nehmen, und meine Angst vor dem Zubettgehen ist auf fast Null gesunken.

Die einzigen Nachteile waren ein leicht juckender, gereizter Hautfleck hinter meinen Ohren und – einmal – ein kurzer Anfall von Übelkeit und Schwindel, als ich den Strom zu stark aufdrehte, um zu sehen, was passieren würde.
Dies liegt laut Dr. Kustow daran, dass das Gerät den Nervus vestibulocochlearis stimulieren kann, der in der Nähe des Ohrs verläuft und am Gleichgewicht beteiligt ist.
Das Ausschalten des Geräts stoppte die Empfindung in Sekunden. […]
Nach einer Woche schlief ich tiefer und wachte seltener auf. Ein paar Mal bin ich sogar aufgewacht, nachdem ich die ganze Nacht gut geschlafen hatte – etwas, das ich seit vielen Jahren nicht mehr getan habe. Nach zehn Wochen hörte ich auf, es zu benutzen; Ich vergaß es immer wieder, was zeigt, wie entspannt ich geworden bin.

Es ist schwer zu sagen, wie viel tatsächlich auf den Placebo-Effekt zurückzuführen ist, aber ehrlich gesagt ist es mir egal. Eine gute Nachtruhe zu bekommen, ohne auf Medikamente angewiesen zu sein, hat lange auf sich warten lassen.

Übersetzung aus dem englischen Original, gekürzt um UK spezifische Angaben. Hervorhebungen AX.
Quelle: https://www.alpha-stim.com/blog/could-brain-zapper-end-my-years-of-insomnia/ 

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